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Ritos funerarios de la etnia Toraja (Isla de Sulawesi.Indonesia).

 

Uno de los viajes más interesantes que hemos realizado ha sido la visita a la etnia Toraja en Indonesia.

Indonesia es el archipiélago más grande del mundo. Comprende 17.508 islas de diferentes dimensiones, de las que solo 6.000 están habitadas. Situado a medio camino entre Asia y Australia, esta bañado por los océanos Indico y Pacifico. Una de las principales islas es Sulawesi (también conocida como isla de Célebes)  tiene el tamaño aproximado de Gran Bretaña.
En la parte meridional de la isla entre escarpadas montañas y fértiles valles, viven unas tribus aisladas conocidas como los Toraja

 

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                                                                                                                                                                                                                                             La religión tradicional de los Toraja esta basada en el chamanismo, el culto de los antepasados y la veneración a un panteón de espíritus jerarquizados y a un dios creador. De entre los rituales que llevan a cabo, los más fascinantes son los relacionados con la muerte. De estos complicados rituales podemos destacar que a una persona no se la considera muerta hasta que no se haya celebrado su funeral, estos funerales duran una semana y representan un importante desembolso económico, las familias ahorran durante mucho tiempo para garantizar un funeral adecuado, que se celebrará entre julio y septiembre, tras la cosecha.

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Entre tanto el fallecido es tratado como un enfermo,  el cuerpo se embalsama y se le mantiene en el lado meridional del tongkonan (casa cuyo tejado se asemeja a la popa y la proa de un barco), donde se le visita y alimenta durante semanas e incluso meses. Cuando se ha ahorrado suficiente dinero, se celebran los funerales donde se sacrifican búfalos y cerdos, y se hacen ofrendas de betel, fruta y vino de palma.
Durante esta semana se celebran diferentes ritos funerarios y banquetes para los invitados, durante la noche hay celebraciones, cantos y danzas, peleas de búfalos y competiciones pugilísticas, todo en mayor o menor medida dependiendo del rango y la posición económica del difunto.

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                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                    El último día de la celebración los ataúdes son enterrados en profundos nichos de las cuevas de las colinas.
Fuera de las cuevas se encuentran unos balcones excavados y esculpidos en las rocas donde se colocan los tau tau, figuras de tamaño natural de los fallecidos fabricadas en madera, estas figuras deben parecerse al máximo al fallecido.

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A causa de su elevado coste los tau tau sólo son encargados por las personas más ricas. Por estar expuestos a los elementos, las figuras están muy castigadas. Generalmente se restauran cada 25 años cambiándoseles la ropa en diferentes ceremonias.

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A lo largo de los años han sido saqueadas numerosas tumbas, ya que los tau tau son muy cotizados entre los coleccionistas occidentales.

 

 

(Información extraída de Discovery Chanel-Guías Océano)

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Continuing the Discussion

  1. Un viaje a Indonesia. | El mono mudo - Libre pensamiento y arte literal linked to this post on 22 julio 2009

    […] y visitamos las islas de Java, Celebes – ahora Sulawesi – de la que ya hable en el post  “Ritos funerarios de la etnia Toraja”   –  Bali y Lombok, la experiencia fue muy buena, las islas son un paraíso, sus habitantes gente […]



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