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  1. El terrible gusano de Guinea a punto de ser erradicado.

     

    El epidemiólogo Ernesto Ruiz-Tiben, de 74 años, está a punto de culminar la campaña de erradicación del horroroso gusano de Guinea, a la que ha dedicado las últimas tres décadas de su vida.

    Es un animal de un metro de longitud, que debió de acompañar a las legiones romanas, a los constructores de las pirámides de los faraones y al resto de grandes civilizaciones de la Antigüedad. Hasta el siglo XX, el animal extendía sus dominios por medio mundo, pero ahora está acorralado en un puñado de rincones de África. Y el puertorriqueño Ernesto Ruiz-Tiben lleva 30 años empeñado en hacerlo desaparecer por completo de la faz de la Tierra. “Nuestro objetivo es llevarlo a la extinción”, resume este epidemiólogo, nacido en 1939 en Ponce, en la orilla del mar Caribe. Será, si tiene éxito, el primer animal extinguido a propósito por el ser humano.

    gusano de guinea saliendo por un pie El animal es el gusano de Guinea. La primera vez que Ruiz-Tiben lo vio cara a cara fue en 1986 en Bannu, una aldea paquistaní al pie de las montañas de Waziristán por la que hoy se pasean los terroristas de Al Qaeda. El bicho acababa de agujerear la pierna de un joven desde dentro y asomaba la cabeza por el boquete, como un espagueti con vida. Por entonces, había 3,5 millones de personas, repartidas por 20 países de África y Asia, con el gusano de Guinea pululando por sus tripas y asomando por sus piernas o sus genitales.

    La historia se repetía una y otra vez: una persona de una región llena de miseria bebía agua estancada de un charco, ingiriendo unas diminutas pulgas de agua que hacen de taxi para las microscópicas larvas del gusano. En unos días, las larvas habían cruzado la pared del intestino humano para convertirse en gusanos adultos. Sin que la víctima lo supiera, los gusanos machos y hembras empezaban a copular en su abdomen o cerca de sus pulmones.

    Los machos morían tras el acto sexual, pero las hembras seguían creciendo dentro de la persona. Cuando alcanzaban el metro de longitud, avanzaban bajo la piel del enfermo retorcido por el dolor, hasta que salían al exterior a través de un agujero ardiente, normalmente de cintura para abajo. Lo que en el mundo desarrollado sólo se veía en la película Alien era el día a día en las aldeas remotas de África. Hasta 40 gusanas de un metro han llegado a brotar al alimón de una misma persona. Y si la víctima acudía a un lago para refrescar la herida abrasadora, las gusanas aprovechaban para descargar cientos de miles de sus larvas microscópicas al agua, comenzando de nuevo el ciclo. El gusano es incapaz de vivir sin los humanos.

    gusano de guinea saliendo por un ojo

    “Esta es la clásica enfermedad olvidada de la gente olvidada. Que exista es un anacronismo, un reflejo de la pobreza”, lamenta Ruiz-Tiben, director del Programa de Erradicación del Gusano de Guinea en el Centro Carter, la organización sin ánimo de lucro fundada en 1982 por el expresidente de EEUU Jimmy Carter. El gusano no suele ser letal, pero genera más pobreza allí donde ya hay miseria a raudales, al impedir a los niños ir a la escuela y a los adultos cultivar el campo o criar el ganado. Además, los orificios de salida del gusano de Guinea se suelen infectar, formando dolorosas úlceras que pueden acabar en la muerte en estas regiones remotas, donde los médicos y los hospitales son sólo palabras.

    Hoy en día, sin embargo, la enfermedad provocada por el gusano de Guinea, la dracunculosis, ya no existe en Egipto ni en la mayor parte de los territorios antaño trufados de gusanos. En 1986, el Centro Carter se unió a la Organización Mundial de la Salud y a UNICEF para erradicar el parásito y desde entonces ha liderado la campaña de exterminio. De los 3,5 millones de casos de 1986 se ha pasado a tan sólo 542 en todo el mundo en 2012. Es una reducción del 99,999%, que hace sonreír a Ruiz-Tiben, director de la campaña desde 1998 pero implicado en ella desde 1981. “Será la primera enfermedad parasitaria que se erradique, y sin vacunas ni medicamentos”, anuncia.

    Como suele ocurrir con las enfermedades de los más pobres, ninguna compañía farmacéutica intentó en serio desarrollar un tratamiento contra el gusano, así que el epidemiólogo y su equipo se han tenido que apañar durante 30 años con campañas de educación, para que los habitantes de las aldeas afectadas no beban directamente de aguas estancadas. Además, se han repartido unos diez millones de filtros de nailon para poder beber agua contaminada sin riesgo. Gracias a esta estrategia, los dominios del gusano se han reducido básicamente a un último reducto, en el país más joven del mundo, Sudán del Sur, donde en 2012 se registraron 521 casos. El resto aparecieron en Chad (10), Mali (7) y Etiopía (4). El gusano está dando sus últimos coletazos. La OMS calcula que en 2015 el parásito habrá desaparecido para siempre del planeta.

    bebiendo con filtro agua para no ingerir larvas de gusano guineaSin embargo, Ruiz-Tiben, tras tres décadas de batalla y tan cerca de la victoria, ve ahora cómo la línea de meta se aleja. En Mali, la guerra entre Francia y los grupos vinculados a Al Qaeda ha obligado a detener el programa de erradicación. El gusano, cuando estaba a punto de claudicar, podría renacer en la tierra de Tombuctú. “Hasta que no termine el conflicto, no podremos saber si se ha intensificado la enfermedad ni cuántos brotes habrán surgido”, explica Ruiz-Tiben. Ya ocurrió en Chad en 2010, cuando se registró un brote de 10 casos de dracunculosis después de una década sin ver al parásito en el país. Así que el epidemiólogo no vende la piel del gusano antes de cazarlo.

    El médico Donald Hopkins, una leyenda de la erradicación de enfermedades, es el jefe de Ruiz-Tiben en el Centro Carter. Dirige todos los programas de salud de la organización y encabezó, en la década de 1970, la campaña para erradicar la viruela en Sierra Leona. Sabe que están a punto de exterminar a una especie animal a propósito, por primera vez en la historia. “No me da ninguna pena. Es un animal terrible, que impide a los niños ir a la escuela y a los jóvenes dedicarse a la agricultura”, explica. “El aspecto del gusano de Guinea es horrible, pero es peor todavía cuando ves el dolor que causa en las aldeas”, subraya.

    Hopkins lleva más de 30 años combatiendo el gusano codo con codo con Ruiz-Tiben. Se conocieron en 1981, cuando ambos trabajaban en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EEUU. Y ambos flanquearon al expresidente de EUU Jimmy Carter el pasado 17 de enero, cuando comparecieron para anunciar que el parásito se encontraba acorralado y que todo estaba listo para erradicar la segunda enfermedad humana de la historia, tras el exterminio del virus de la viruela en 1977.

    Pero no se confían. Hopkins y Ruiz-Tiben recuerdan su viaje en 2007 a un poblado de Ghana, en el que la corrupción de las autoridades locales había permitido que las fuentes de agua fueran contaminadas por el gusano de Guinea. “Era terrible, teníamos a 200 personas infectadas delante de nosotros, en su mayoría niños”, recuerda Hopkins. Era un coro de niños llorando, con los gusanos asomando por sus piernas. “Allí supe que teníamos que continuar”, recuerda Ruiz-Tiben. “Y seguiremos hasta que acabemos con el último gusano”.

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     Fuente: Materia, por Manuel Ansede

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  2. No es Alzheimer….. son los años.

     

    alzheimer y demenciaLa mayoría de los mayores de 50 años presenta algún fallo de memoria que inevitablemente les lleva a pensar en el fantasma del Alzheimer, sin embargo esto es un síntoma propio de la edad y no de una enfermedad.

    Es frecuente no poder recordar el nombre de un individuo, entrar en una habitación sin saber qué se iba a buscar, olvidar el título de una película, dónde se dejaron las gafas o las llaves.

    Muchas personas se preocupan (a veces en exceso) por estos olvidos. De aquí una afirmación importante: “Quien es consciente de padecer estos olvidos es quien no tiene problemas serios de memoria” pues quien padece una enfermedad de la memoria no tiene consciencia de lo que le pasa, esto se llama Anosognosia, una palabra médica que significa no darse cuenta de lo que le ocurre.

    La Anosognosia (del griego: a, prefijo privativo + nosos, enfermedad + gnosis, conocimiento: “desconocimiento de la enfermedad”) es la situación patológica referida a los pacientes con problemas neurológicos (cognitivos) que no tienen percepción de sus déficits funcionales neurológicos.

    La Anosognosia es por tanto una negación de la propia patología neurológica: El paciente no admite que realmente le pasa algo siendo la causa de este déficit un daño orgánico que realmente está impidiéndole dicha percepción.

    B. Dubois, profesor de neurología del Chu Pitié Salpêtrière, acuñó una didáctica explicación válida para la mayoría de los casos de personas preocupadas por sus olvidos:

    “Cuanto más se quejan los sujetos de su memoria, menos probabilidades tienen de sufrir una enfermedad de la memoria”.

    Quédense tranquilos porque no es Alzheimer…son los años.

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    Fuente: mail recibido, depurado y ampliado.

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  3. La familia del PP es lo primero – 3.

     

    la familia del pp es lo primero 3

    a mi no me mires yo no les voté

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  4. Rat trap & Human trap.

     

    rat trap human trap

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  5. Maria Dolores de Cospedal aclara el despido de Luís Bárcenas.

     

    Leed detenidamente la respuesta de la Sra. Cospedal sobre el despido de Luís Bárcenas y su cotización a la Seguridad Social.

    “La indemnización que se pactó fue una indemnización en diferido y como fue una indemnización en diferido, en forma efectivamente de simulación…, de simulación o de lo que hubiera sido en diferido en partes de una… de lo que antes era una retribución, tenía que tener la retención a la Seguridad Social, es que si no hubiera sido…, ahora se habla mucho de pagos que no tienen retenciones a la Seguridad Social ¿verdad? Pues aquí se quiso hacer como hay que hacerlo, es decir con la retención a la Seguridad Social”.

    No se vosotros pero yo no he entendido nada, es muy difícil explicar lo inexplicable, ademas, no todos tenemos el nivel de la Sra. Cospedal, una política más del PP con responsabilidades en el gobierno de España que no sabe ni hablar. Vergüenza de Gobierno. Así nos va.

     

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  6. Museo de la Moto y el Coche Clásico. Hervás. Cáceres – 2ª parte.

     

    En mi post publicado en septiembre del 2012 “Museo de la Moto y el Coche Clásico. Hervás. Cáceres”, amenazaba con mostraros en un futuro las fotos de las motos del museo, ahora el futuro ya ha llegado y cumplo mi promesa.

    Posted in Coches, Consejos, Fotos, Historias, Motos, Museos, Objetos curiosos, Sociedad, Viajes.

  7. Mercado de la Boqueria Barcelona 2012

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  8. Comida cantonesa. Comen escorpiones y cualquier bicho viviente.

    Cuando estuve de viaje por China visité Cantón, Guangzhou en chino. Se dice que en Cantón comen cualquier cosa, insectos, reptiles, perros, gatos, curiosamente no se veia ni un perro por la calle. A mi personalmente no me gustan los insectos, aunque tampoco los he probado, a esto de comer insectos se le llama entomofagia.

    Como veis en este video es algo normal en algún barrio de Guangzhou, el ir a comprar a peso unos cuantos bichos para comer, vaya como nosotros cuando compramos patatas.

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  9. Peter Gabriel & Youssou N’Dour – Biko (Live)

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    Steve_Biko 

    “Si somos libres en el corazón, no habrá cadenas hechas por el hombre con fuerza suficiente para sujetarnos.”

     

     

    Stephen Bantu Biko (King William’s Town, Provincia Oriental del Cabo, Sudáfrica, 18 de diciembre de 1946 – Pretoria, 12 de septiembre de 1977 )

     

     

     

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  10. Swiftkey 4, el mejor teclado virtual del mundo.

     

    Aunque algunos se empeñen en defenderlo a capa y espada, es un hecho: los teclados físicos en los dispositivos móviles (a saber, ‘smartphones’ y ‘tablets’) están condenados a muerte. O para no herir las sensibilidades de los defensores de este formato, a pervivir en un nicho de mercado marginal.

    teclado virtual swiftkey 4

    Los teclados virtuales ofrecen todo tipo de ventajas al usuario: la primera y fundamental, que no sacrifican una parte considerable de la pantalla que queda inutilizada, pero hay muchas otras razones por las que este tipo de teclado se ha impuesto con autoridad en el mercado. Los teclados virtuales permiten la configuración automática de múltiples idiomas sin necesidad de tocar el hardware y la aplicación de sofisticadas aplicaciones de texto predictivo que facilitan enormemente la escritura en los móviles, fundamentalmente.

    Si lo recuerdan, uno de los aspectos que más llamó la atención del mercado del recién presentado sistema operativo BlackBerry 10 fue ese teclado virtual que se anticipaba a lo que el usuario iba a escribir. El propietario de una Z10, el flamante buque insignia de los canadienses, puede escribir prácticamente sin necesidad de tocar las teclas. El sistema predice lo que con más probabilidad viene a continuación y lo ofrece al usuario.

    Aquello nos dejó boquiabiertos, pero esta semana hemos descubierto que eso era sólo un aperitivo de lo que ha sido presentado oficialmente y que sin duda podemos calificar como el mejor teclado virtual del mundo: Swiftkey 4.

    El teclado del iPhone ha quedado obsoleto.

    Esta pequeña joya está únicamente al alcance de los usuarios de dispositivos Android y cuenta con una peculiaridad que lo hace único: para escribir no es necesario teclear, sino que basta con desplazar el dedo sobre las letras que uno requiere para componer una palabra. Puede parecer complejo, pero una vez que el usuario se hace con esta forma de escritura, la velocidad y eficacia que se obtienen son de vértigo, y no en vano, en 2011, el récord mundial de escritura en un dispositivo móvil se obtuvo empleando este peculiar sistema.

    Swiftkey lleva ya tiempo en el mercado, pero sus creadores se han esmerado en esta última versión que ha sido sofisticada a niveles que no habíamos visto en los dispositivos móviles hasta la fecha.

    Digamos que esta nueva versión del teclado se beneficia de la rapidez de la tecnología de deslizamiento (aunque también permite al usuario teclear de forma convencional), pero incorpora al tiempo un sistema de predicción muy similar al planteado por BlackBerry y que además aprende con los hábitos del usuario. La aplicación ha sido a lo largo de todos estos años una de las más descargadas entre los usuarios de Android y tanto Swiftkey como el teclado de BlackBerry 10 han puesto en evidencia la obsolescencia del teclado del celebérrimo iPhone.

    En este sentido, ZDNET firma un artículo en el que se destaca que Apple lleva desde 2007 sin ofrecer mejoras de calado en el sistema de escritura de sus terminales iOS y es urgente contar con una nueva versión. Los usuarios del terminal de Apple, a diferencia de lo que sucede en el ecosistema Android, no pueden instalar teclados de terceros. Les queda el derecho a la pataleta y observar cómo una vez más, los rivales van tomando la delantera en lo que a plataforma se refiere.

     

    Fuente: Teknautas

    Posted in Consejos, Empresa, Libre pensamiento, Sociedad, Tecnología.



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